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Gli strumenti musicali lucani

Cupa Cupa

« [...]i ragazzi, correndo a frotte, lanciavano nell'aria nera i primi rauchi suoni dei cupi cupi. Il cupo cupo è uno strumento rudimentale, fatto di una pentola o di una scatola di latta, con l'apertura superiore chiusa da una pelle tesa come un tamburo. in mezzo alla pelle è infisso un bastoncello di legno. Soffregando con la mano destra, in su e in giù, il bastone, si ottiene un suono basso, tremolante, oscuro, come un monotono brontolio. Tutti i ragazzi, nella quindicina che precede il Natale, si costruivano un cupo cupo, e andavano, in gruppi, cantando su quell'unica nota di accompagnamento, delle specie di nenie, su un solo motivo. » [Carlo Levi, Cristo si è fermato ad Eboli]

La cupa cupa (o cupe cupe),  con terminologia tecnica “tamburo a frizione”, è un membrafono, composto da una cassa di risonanza, di terracotta o di altri materiali di riciclo – barattoli di latta, piccoli tini, contenitori di legno - , con una copertura chiusa di pelle di capra o di agnello con funzione di membrana al cui centro, in posizione verticale, viene posta una canna. La canna, sottile e levigata viene legata al centro della membrana ed è tenuta ferma da uno spaghetto. Il suono viene prodotto strofinando la mano bagnata sulla canna, e mettendo così in vibrazione la membrana tesa. Il suono è cupo e al tempo stesso fragoroso. La funzione ritmica gioca sulla durata e sulle pause del suono emesso. L’altro braccio sorregge il contenitore stringendolo al corpo. Lo strumento è ancora molto diffuso in Basilicata e in genere viene costruito per l’occasione. Chiassoso oppure melodico a seconda dell’abilità del suo costruttore/suonatore. La cupa cupa è protagonista nell’accompagnamento dei canti della questua di Carnevale con testi di augurio e di richiesta di doni, a volte anche ironici e pungenti. La cupa cupa accompagna anche le musiche da ballo sostituendo o affiancando il tamburello.

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